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Amstrad PenPad 600 [fr-en] (Amstradeus)

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Amstrad le novateur

  

Quand on parle d'innovation, c'est surtout les noms d'Apple, IBM, Apricot ou Xerox qui nous viennent à l'esprit. Et pourtant... Avant Palm et son Pilot et avant même Apple et son Newton, Amstrad présentait le PenPad 600, considéré comme le premier PDA. C'était un concept nouveau et innovant qui allait s'avérer payant... pour d'autres !


D'ailleurs, à ce sujet, il faut savoir qu'Apple était assez énervé par Amstrad pour avoir sorti cette machine. Surtout parce qu'Amstrad a eu l'audace de l'appeler PDA pour Personal Digital Assistant. La marque de Cupertino avait tout simplement oublié de déposer l'appellation depuis la première présentation du Newton, une année auparavant. Et puis Amstrad coupait l'herbe sous le pied à Apple en présentant le premier son PDA. Apple avait trouvé plus rapide...

 


Le PenPad 600 (163 Ko)


Le concept est simple. Pourquoi s'encombrer d'un ordinateur portable (trop lourd) ou d'un bloc note (on est dans les années 90, que diable) alors qu'il suffit d'un PenPad ? En effet, le but est de pouvoir prendre des notes, gérer son agenda, ses adresses, voire même effectuer des calculs, se rappeler de l'anniversaire de sa belle soeur, ou encore savoir combien font 12 miles en kilomètres...

 

Le produit ne sortira d'ailleurs qu'en Allemagne et en Grande-Bretagne à grande échelle. Stéphane Pascalet nous rapporte que le PDA 600 s'est toutefois très bien vendu en France. Amstrad poussait apparamment beaucoup le produit avec une campagne de publicité télévisée et presse. Les commerciaux d'Amstrad France croyaient beaucoup en ce produit et disposaient de PLV pour la mise en avant sur le terrain. Merci à Stéphane pour ces informations.

 


Le PenPad 600 ouvert (262 Ko)


La première impression est déconcertante pour une raison simple. Amstrad a utilisé un matériau anti-dérapant qui se révèle peu agréable au toucher. Il colle et les miettes, poussières ont tôt fait d'orner le PDA. Passé ceci, au premier démarrage est demandé la langue choisie. En effet, l'OS est multi-langue (Français, Anglais, Allemand, Espagnol, Italien). Vient ensuite le choix de la date (ennuyant, car il faut faire défiler mois par mois, on ne peut pas sélectionner le choix de l'année ou du mois indépendamment), puis de l'heure.

 

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Enfin, il faut faire reconnaître les caractères (Majuscules, minuscules, chiffres). Le conseil est d'utiliser un language style Graffiti de Palm parce que forcément si vous utilisez simplement votre écriture, vous verrez très rapidement les limites du système. Les erreurs restent nombreuses. A noter toutefois qu'Amstrad a dédié un Z80 uniquement à cette tache. Malgré cela, la vitesse de reconnaissance des caractères est très moyenne.


En cas d'erreurs, la correction est possible. Il faut pour cela afficher la grille de caractères, repérer celui qui a été mal interprété et le calligraphier quatre fois consécutives dans quatre petites cases. Cette méthode, quelque peu rébarbative, donne au final de meilleurs résultats... pour peu que l'on ait une écriture relativement régulière. Reste que l'écriture manuscrite n'est reconnue que lettre par lettre : pas question d'écrire naturellement en liant les caractères.


Ainsi, à contrario d'un Palm, la reconnaissance d'écriture n'est donc réservé qu'au propriétaire du PenPad. Difficile pour une autre personne de l'utiliser. Cela symbolise d'ailleurs bien le caractère personnel du PDA.

On remarquera sur le côté droit et au dessus de l'écran LCD des onglets donnant accès aux outils ou réglages (haut) et aux différentes fonctions (droite)
Cliquez sur l'image pour voir les fonctions et au centre pour voir une image aggrandie de l'écran.

 

 


L'écriture de son alphabet (103 Ko)

Les fonctions

Les différentes fonctions du PenPad sont :

- Carnet d'adresses / répertoire
- Agenda
- Actions
- Convertisseur
- Calculatrice
- Bureau

 

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Le manuel, multilingue, est clair et complet. Cliquez sur le lien pour télécharger la partie française en fichier pdf.



Le manuel français du PenPad 600 (disponible dans la section "Téléchargement")


Que l'on soit sur le carnet d'adresses, l'agenda ou la liste d'actions, la saisie sera manuscrite et limitée à 21 signes, ponctuation et espaces compris. Il s'agit donc d'abréger ! Cependant, une partie vierge en bas de la page est prévue et pourra contenir un dessin ou une note manuscrite, un peu comme sur un tableau. Et la, l'écriture pourra être liée puisque les caractères ne seront pas reconnus, zone graphique oblige. Ce principe sera répété pour le bloc-notes. Sympa pour pouvoir y mettre un schéma, un plan ou pour griffonner des notes.

Autre particularité à l'utilisation : les anneaux... Le PenPad se présente en classeur. On peut ainsi y ajouter ou supprimer des pages blanches, quelque soit la rubrique où l'on se trouve. Il suffit pour cela de cliquer avec le stylet sur un des anneaux... Ils s'ouvrent et la page s'affiche en réduction au milieu de l'écran. En la faisant glisser vers le bord droit, elle disparait définitivement.


Enfin, la table de conversion qui traduit automatiquement les kilomètres en miles, les Celcius en Farenheit... Des pages blanches vous permettent de lancer vos propres conversions, ce qui peut s'avérer indispensable pour des conversions monétaires.

 

Pour le reste, c'est du classique. Alarmes pour rappeler les événements (réguliers ou ponctuels), agenda journalier, rendez vous, recherche pour retrouver un nom ou événement. Amusez vous avec la calculatrice qui affiche un ticket qui semble sortir du haut de la calculatrice, faisant rappeler une caisse enregistreuse.Le PenPad est aussi capable de communiquer. A l'arrière, un petit haut parleur peut émettre un signal (en fréquences vocales) pour composer un numéro de téléphone (dont ceux présents dans le carnet d'adresses).

 

Doté de batteries (quatre AAA) et d'une pile au lithium, il était garantie à 40h d'autonomie. Je l'ai personnellement poussé à 37h. A noter qu'il s'éteint automatiquement dès qu'il n'a pas été utilisé durant 5 minutes consécutives...

 

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La technique :


Cliquez sur les cartes mères (avant - arrière)

puis passez avec la souris sur les composants pour connaître leur utilité

 


Tableau de composants du PenPad


Ce tableau a été tiré de l'excellent site de Thomas Müller, que je remercie au passage pour son aide. Il reste en anglais pour l'instant.

 

 

L'écran

Si vous voulez pouvoir lire l'écran LCD du PenPad, il faudra régler le contraste au maximum. Logique, vu que l'écran n'est pas rétroéclairé. Il vous faudra une source lumineuse à proximité - sans se placer juste en dessous.

 

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Les extensions

A quoi sert un outil fermé sur lui même. Pour que le produit ait un quelconque intérêt, il se devait d'avoir des extensions et autres périphériques. Ce qui fut le cas, grâce à Amsoft, branche logiciel/périphérique d'Amstrad.

Voici une liste non exhaustive de ce qu'ils proposaient :

- extension mémoire format PCMCIA (SRAM)

* 256 Ko
* 512 Ko
* 1 Mo
* 2 Mo

 

- Câble de connection PC (9 et 25 broches)
- Câble de connection imprimante style Centronics
- Pochette nylon
- Pochette cuir
- Système Backup (soft+câble de connection)
- Carte mémoire "Memory Safe" (pas besoin de batterie)
- Logiciel "Eden's Organiser for DOS"
- Logiciel "Eden's Organiser for Windows"
- Logiciels divers (tableurs, traducteurs, jeux...)
- Fax/modem

 

 

Retrouvez quelques programmes que vous pourrez installer sur votre PenPad ici.

 

 


Les spécificités techniques

- Architecture multi-processeur
- Software "User Friendly"
- Matrice tactile haute résolution (240*320)
- surface de visualisation de 70*93 mm
- 192 Ko de RAM au total dont 32 pour l'écran, 32 pour la reconnaissance de caractères et 128 pour le système
- Slot PCMCIA pouvant accepter des cartes jusqu'à 2 Mo
- Interface série
- Pile de sauvegarde Lithium
- Horloge en temps réel
- Speaker interne
- 400 grammes

 

User Friendly

Ce terme Amstrad désignait une gamme de produit (Informatique, vidéo, hi-fi confondus) qu'Alan Sugar voulait simple d'utilisation. On peu aussi nommer dans la même famille, les NC.
Sugar, le néophite, voulait des produits qui lui ressemblent. Ils ne voulait pas de produit complexe, difficile à utiliser. Il a donc lancé cette gamme de produit. Et c'est vrai que le PenPad est simple à utiliser. Encore plus aujourd'hui que les PDA font partie de notre vie de tous les jours.

 

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La boîte (184 et 260 Ko)

 

 

(c) Charles da Silva - 2003

Sources : Thomas Müller
Site Silicium.org
SVM n° 105 - Mai 1993



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Amstrad the innovator

When anyone speaks of innovation, everyone thinks about Apple, IBM, Apricot or Xerox. But before Apple and its Newton, Amstrad released its PenPad 600, considered as the first PDA. It was a new and innovative concept which was going to be a hit... for others !


About all this, Apple was pretty upset by Amstrad. Amstrad was bold enough to call it PDA for Personal Digital Assistant. Apple had simply forgotten to patent the name since Newton's first introduction and presentation, a year before. Amstrad was faster than Apple...

 


The PenPad 600 (163 Kb)


The concept is rather simple. Why bother with a laptop (too heavy) or a notepad (we're in the nineties dammit) since we have the PenPad ? As a matter of fact, the aim of the product was to take notes, use its agenda, deal with our clients addresses, even do some maths...

 

This product will only be distributed in large scales in Britain and Germany. Stéphane Pascalet tells us that the PDA 600 sold well in France too. Amstrad France believed in the chances of this product and a huge TV and press advertisement was organized. Thanks to Stéphane for this info.

 


The first feeling is baffling. Amstrad used anti-skid substance which is very unpleasant. It looks like glue and it is quite annoying. After this comes the boot of the PDA. At the first boot, the choice of the language is put. The OS is in fact a multi-language one (French, English, German, Spanish, Italian). Then comes the settings (date, hour).

 

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At last comes the character recognition (Upper case, lower case, numbers). If you know Palm Graffiti, that will help. Use it, because otherwise it will be a real nightmare. Still, this system is slow and hard to use, despite the fact that Amstrad dedicated a Z80 for this task only... But the speed of recognition is very, very slow.


If any error, correction is possible. One has to enter 4 times in a row the letter. This method, boring, has good results... But it's only possible to do it case by case. It's therefore impossible to recognize the word as a whole.

On the contrary of a Palm Pilot, the writing recognition appears to be possible only for the owner of the PenPad. It would be quite difficult for another person to use it. This symbolizes the personal character of the PDA.

On the right and upper side of the LCD screen are tags to access tools (up) and functions (right).
Click on the pic to get the functions and on the center to see a bigger pic of the screen.

 

 

Recognizing our writing (103 Kb)

 

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The functions

The different functions of the PenPad are:

- Address book
- Agenda
- Actions
- Converter
- Calculator
- Desktop

The manual, multi-lingual, is clear and complete. Click on the cover to get the French section.



The manual (available at the download section)


One can only "type" 21 signs, punctuation and spaces included. Concision is needed ! Still, a blank part on the bottom of the page can contain a drawing or a hand written note. This is available for the agenda, address book, action list and even the notepad. Quite cool to draw a plan or a scheme...

Another originality : the rings... The PenPad looks like a chart. Therefore one can add new pages wherever he is. All is needed is to click on the rings on the left side of the screen.
At last, the conversion table or how to transform kilometers in miles, Celsius in Fahrenheit.. You can also create your own conversion table (interesting for monetary conversions).



Otherwise, it's classical. Alarms, daily agenda, meetings, find a name or event. Have fun with the calculator and its nice display (printer like result). The PenPad is also able to communicate. On the back a small speaker can emit a send out a signal (in vocal frequencies) to dial a phone number.

 

Batteries and a lithium battery allow up to 40h autonomy. I personally went up to 37h. Not bad. The PenPad 600 shut itself's after 5 mn of inactivity.

 

The technique:


Click on the PCB (front - rear) to discover the components

 


Components table

 

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This table was taken from the excellent web site of Thomas Müller. Thanks to him for letting me use it.

 

The display

If you want to read the PenPad LCD screen, you will have to set the contrast on its higher level. You'll need a light source near.

 
The extensions

What is the need of a tool which cannot communicate ? For the product to have any interest at all, it had to include extensions and peripherals. That was the case, thanks to Amsoft.


Here is a non-exhaustive list of what they proposed:

-PCMCIA (SRAM) memory extension card

* 256 Kb
* 512 Kb
* 1 Mb
* 2 Mb

- PC connection cable (9 & 25 pins)
- Centronics printer cable
- Pochette nylon
- Nylon housing
- Leather housing
- Backup system (soft+connection cable)
- "Memory Safe" memory card (No battery required)
- Logiciel "Eden's Organiser for Windows"
- "Eden's Organiser for DOS" software
- "Eden's Organiser for Windows" software
- Other software (spreadsheet, translators, games..)
- Fax/modem


Some programs

 


Here are some programs you might install on your PenPad

 

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Technical specificity

 

- multi-processor architecture
- "User Friendly" software
- High resolution matrix (240*320)
- 70*93 mm display surface
- 192 Kb RAM (32 for display, 32 for writing recognition system, 128 for the system)
- PCMCIA slot (up to 2 MB cards)
- Serial interface
- Lithium battery
- Real time clock
- Internal speaker
- 400 grams

 

User Friendly

 

This term designates a range of products (computers, video, hi-fi) which Alan Sugar wanted as simple as possible. NC can be included in this family too...
Sugar, the beginner, wanted products that were like him. No complex, hard to use product. So, he launched this range of products. And indeed, the PenPad 600 is really easy to use.

 

The box (184 et 260 Kb)

 

(c) Charles da Silva - 2003

Sources : Thomas Müller
Silicium.org
SVM # 105 - May 1993

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