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Mel Croucher [fr-en] (Amstradeus)

[fr] 

-Janvier 2007- (source : Amstradeus)

Interview de M. Mel Croucher
Ghandi :)

 

 

 

 

- Tout d'abord, pouvez vous vous présenter et nous dire ce que vous faite actuellement ?
Hello. Ici Mel Croucher, le Gandhi des pauvres.


- Quel était votre premier ordinateur ?
Il n'avait pas de nom. C'était juste “l'ordinateur”... C'était le seul dans ma ville et il laissait un imbécile de 17 ans jouer avec. Non, ce n'est pas vrai. Il y avait 2 ordinateurs à l'époque. L'autre était à Portsmouth Royal ockyard et il l'utilisait pour calculer comment tuer des gens.

Ma machine prenait tout l'étage supérieur d'un bâtiment. Le système de refroidissement était à lui seul de la taille de neuf vaches. Vous pouviez vous ballader à l'intérieur et voir les tubes en verres essayer de penser.


- Je sais que vous étiez un fan de Sinclair, mais quand le CPC a été commercialisé qu'en avez vous pensé ? Et qu'en pensez vous aujourd'hui ?
C'était le future. Sans âme, sans orginalité et produit pour une seule fin commerciale. Il représentait la fin de l'amateurisme et du fun. Prenez garde aux hommes qui nomment leur produits de leur propres initiales.


- Que pensez vous de ces deux ordinateurs (ZX et CPC) ? Pas besoin d'être politiquement correct ;)
J'ai fini par être plus producteur que programmeur, donc je me suis un peu égaré. Le dernier coding que j'ai effectué était Barbarian CPC, quand le programmeur est tombé malade et a dû aller à l'hôpital. J'ai dû finir le jeu.


- Possédez vous toujours un ordinausore ?
Non. J'ai donné mon vieil ordinateur à une école pour des enfants en difficultés, il y a plusieurs années. Je crois qu'ils l'ont détruit avec créativité. J'ai toutefois une collection d'autres machines... des phonographes, machines à écrire, téléphones ... la règle est qu'elles doivent être d'avant 1899 et toujours fonctionner.


- Qu'est ce qui vous a inspiré et pourquoi vous êtes vous mis à programmer ?
Il y avait une maître-assistante qui avait une veste blanche de scientifique, des lunettes de philosophe et un rouge à lèvre de vieille putain. La seule façon pour moi de pouvoir m'en approcher était de me joindre à ses cours d'informatique.


- Quel était votre premier programme ?
J'ai appris l'ordinateur à jouer une berceuse : "Twinkle, Twinkle, Little Star".


- Comment fut sa conception ?
Pas dans un tube à essai, plutôt dans une pinthe de bière.

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- Quelles ont été les difficultés rencontrées ?
Les érections.


- Quels langages de programmation avez vous utilisé ? Utilisiez vous des outils particuliers ?
ALGOL, qui a été développé au milieu des années 50 et qui a donné plus tard naissances à des langages comme le Pascal. Le seul outil était une perforeuse en métal. Les programmes étaient stockés sur des cartes à trous, cela avant l'accès au stockage magnétique.


- Un souvenir sympa de l'époque ?
Vous rigolez ? C'était en 1966. Il y avait tellement de sexe, drogues et rock'n'roll que tout était marrant à l'époque.

- Etes vous toujours en contact avec les acteurs de ce secteur à l'époque ?
Je crois qu'ils sont tous morts excepté quatre. Robin Evans travaille toujours avec moi, il fait mes pochettes, publicités et dessins depuis 1979. Et je travaille toujours avec Andy Stagg qui a réalisé la programmation de mon programme préféré en 1983 - Deus Ex Machina.

Je vois toujours Christian Penfold une fois par an, qui a programmé mon premier jeu pour le ZX81, avec qui je rigole pour son anniversaire. Et je suis en contact avec Colin Jones, qui a programmé mes derniers jeux, donc c'est à lui qu'il faut s'en prendre.

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- Comment était le boulot chez Hewson?
Franchement, je ne me souviens pas avoir travaillé avec Andy Hewson à part discuter pour savoir qui de nous deux à créé la première société de jeux en Angleterre. (Moi, bien sûr.)


- Que pensez vous de la domination des PC aujourd'hui?
Pas grand chose. J'écris mes états d'âmes dans Computer Shopper une fois par mois, et ce depuis 20 ans. C'est ma thérapie.


- Que pensez vous de toute cette folie autour des vieux ordinateurs ? En étiez vous conscient ?
Non, je ne savais pas. La folie autour des machines est malsaine. La folie pour les femmes en veste blanche et rouge à lèvre, c'est ça la vérité.


- Un petit mot pour nos lecteurs ?
"Petite" (en français dans le texte)

- Merci pour votre temps et tout ce que vous avez fait. Ce fut un réel honneur de vous interviewer et j'adore votre sens de l'humour :)
J'espère que ça vous ira Charles. Tous mes voeux...


Interview réalisée en Janvier 2007. Merci à Mel Croucher pour son temps et son aide.

(c) Charles da Silva - 2007

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 -January 2007- (source : Amstradeus)

Interview of Mr Mel Croucher
Ghandi :)

  

-First of all, can you present yourself and tell us what you do presently?
Hello. This is Mel Croucher, the poor man’s Ghandi.


- What was your first computer?
It had no name. It was simply “the computer”... it was the only one in my city and they let a 17 year-old idiot play with it. No that’s not true, there were two computers back then, the other one was in Portsmouth Royal ockyard and that was used to calculate how to kill people. My machine took up the whole top floor of a concrete building. The cooling system alone was the size of nine cows. You could walk around inside it and see the glass valves trying to think.


- I know you were a Sinclair addict, but when the Amstrad CPC was released what did you think of it? And what do you think of it now?
It was the future, without soul, without originality and produced for purely commercial reasons. It represented the end of amateurism and undiluted fun. Beware of men who name their products with the initials of their own character.

- What do you think of both of the computers (ZX and CPC)? No need to be politically correct ;)
I ended up being more of a producer than a programmer, so I sort of drifted away. The last coding I did on it was Barbarian CPC, when the programmer got ill and had to go to hospital, I had to finish the game.

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- Do you still own an old computer?
No. I gave my old computers to a school for children with special needs, years ago. I think they destroyed them creatively. I do have a collection of other machines though ... cylinder phonographs, typewriters, telephones ... the rule is they must be made before 1899 and still work.


- What inspired you first and why did you get started in programing?
There was a lecturer who wore the snow white coat of a scientist, the glasses of a philosopher and the lipstick of a ten-bob whore. The only way I could get close enough to sniff her was to enrol in her computer class.


- What was your first program?
I taught the computer to play a nursery rhyme, "Twinkle, Twinkle, Little Star.

- How was its conception?
Not in a test tube, but in a pint mug.


- Were there dificulties? If so, which ones?
The erections.


- Which programming languages did you use ? Did you use any particular programming tool ?
ALGOL, which was developed in the mid-1950s, and eventually gave birth to languages like PASCAL. The only tool I used was a metal hole-punch. The program was stored on punch-cards, you know, this was before we had access to magnetic storage.

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- Any funny memory about that time?
Are you kidding! It was 1966. There was so much sex and drugs and rock'n'roll that everything was funny at that time.

- Do you still have contact with the actors of that sector at the time?
I think they're all dead apart from four. Robin Evans still works with me, he's done my covers, advertising and cartoons since 1979. And I'm still working with Andy Stagg who programmed my favourite production ever in 1983 - Deus Ex Machina.

I also see Christian Penfold once a year, who programmed my first games for the ZX81, I go and laugh at him on his birthday. And I'm in contact with Colin Jones, who programmed the last games I designed, so you can blame him.

  

- How was the work at Hewson?
I honestly don't remember ever doing anything with Andy Hewson apart from argue which of us started the first computer games company in the UK. (Me, of course.)


- What do you think of the PC domination today?
Not a lot. I write my thoughts in Computer Shopper once a month, and I've been doing that for 20 years. It's therapy.


- What do you think of all the frenzy about old computers? Were you aware of it?
No, I wasn't aware of it. Frenzy about machines is unhealthy. Frenzy about women in authority in white coats and lipstick, that's the way to go.

- A little word for our readers?
"Petite"

- Thanks for your time and for what you've done. It's really been an honour to interview you and I just love your sense of humour :)
Hope it's OK Charles. All best wishes...


Interview made in January 2007. Thanks to Mel Croucher for his time and precious help.

(c) Charles da Silva - 2007
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