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Richard Clayton [fr-en] (Amstradeus)

[fr]

Interview de M. Richard Clayton
(Fondateur de Locomotive Software)


 

- Pourriez vous nous parler de la création de Locomotive Software ?

 Chris Hall et moi même l'avons fondé en Février 1983. Nous allions créer une carte add-on pour l'IBM PC (qui était plutôt nouveau à l'époque et nous l'admirions beaucoup, mais il était trop lent !). Nous avons réunis les fonds grâce à un programme gouvernemantal et construit une carte basée sur le NS16032 de National Semiconductor (appelé plus tard 32016 !). Mais nous avons débuté à cette date (St Valentin) car nous avions un contrat avec Acorn pour leur faire un clone du Basic de Microsoft pour leurs micro BBC.

- Quel était le projet le plus important avant Amstrad ?
Le Basic pour Acorn


- Quel était LE projet le plus important pour LS ?

On a fait pas mal de trucs, mais je pense que le PCW était le truc qu'on a fait qui a vraiment changé la vie des gens. C'était une icône des années 80.


- Quelle a été votre réaction quand Amstrad vous a demandé de travailler pour eux ?

Quand Roland Perry a ramené la première UC, à la fin Août 83, je l'ai ouverte -ce qui l'a énervé car il avait gommé le logo sur la partie extérieure, mais pas sur la carte mère -on était les premiers à être assez intéressé pour regarder à l'intérieur...
J'ai vu le nom et n'y ai guère prété attention - je croyais qu'ils étaient Japonais :)

- Que pensiez vous du CPC à l'époque ? Et qu'en pensez vous aujourd'hui ?
Nous pensions que nous avions fait du bon boulot et je le pense toujours. 

- Combien de temps cela vous a t-il pris pour créer le Basic Locomotive ?
Le principal était déjà fait, à partir du projet Acorn. Tout le reste (les commandes qui accédaient au Hardware et à l'OS (timers, etc.)) nous l'avons créé entre Septembre 1983 et début Janvier 1984.


- A l'époque, et encore aujourd'hui, le Locomotive Basic pour les CPC était/est considéré comme un des tout meilleurs. A quoi l'expliquez vous ?
On était très influencés par ce qu'Acorn avait fait avec le basic BBC mais on voulait éviter les fameux *FX autant que possible, alors on a rajoutés plein de mots-clés. On voulait aussi être capable de démontrer ce que la machine pouvait faire, graphismes, sons, etc. à partir du basic, afin d'avoir des trucs sympas comme de la musique synchronisée et des mouvements sans avoir à apprendre la programmation en assembleur.


- Avez vous une anecdote à propos de cette période ?
On a eu quelques difficultés pour enregistrer les information sur cassette. On avait quelques trucs de pré-compensation pour avoir la vitesse la plus rapide possible et on avait trouvé que cela marchait mieux si le pré-comp était réglé différement pour le "0" et le "1"
On a reçu alors des unités du Japon et cela ne marchait plus. Quand nous avons analysé l'unité, nous avons découvert que l'ingénieur Japonais avait aussi remarqué cette différence et avait arrangé les circuits pour les rendre plus identiques. Quand on a réglé à nouveau sur les mêmes valeurs, ça marchait à nouveau !


- Que pensez vous aujourd'hui de cette période ?
Je suis effaré qu'on l'ait fait dans le peu de temps qui nous était imparti.

- Que pensiez vous du PCW à l'époque et qu'en pensez vous aujourd'hui ?
On était plutôt excité de réaliser un traitement de texte pour ce prix. On en avait déjà réalisé mais ils coûtaient plus de 10 000£ et on était entrain d'en faire un pour seulement 300. C'était incroyable !

- Etait-ce plus excitant que le projet du CPC ?
Non, le CPC était plus excitant parce que c'était le premier

- Quelle était votre relation avec Alan Sugar, Amstrad ou MEJ electronics ?
Je n'ai rencontré Alan que quelques fois et je l'ai trouvé intelligent, même s'il essayait vraiment de faire croire qu'il ne l'était pas :)
On connaissait MEJ depuis des années... il avait réalisé le hardware pour les systèmes traitement de texte à 10 000£ !
 

- Quelle est votre plus grande fierté ?
Locoscript 2


- Qui avait pour vous le meilleur produit en terme de machine ?
Ca dépend quand et pour quel marché... après tout l'IBM PC était remarquable, quoiqu'un peu lent.

- Quel est votre Amstrad préféré ?
CPC 464


- Quelle est la machine que vous aimez le moins
Le 664 a souffert des événements, mais ce n'était pas que de sa faute !


- Y a t-il un projet que vous regrettez de ne pas avoir terminé ?
C'est dommage de ne pas avoir fini "la fourmi" (The Ant dans le texte) -qui allait être une machine de jeux basée sur le design hardware du PCW. Mais on n'a pas eu le temps et les moyens de le faire bien, donc c'est peut être préférable ainsi.


- Avez vous un regret à propos de cette période ?
Pas assez de vacances


- Que faites vous maintenant ?
J'étudie pour un doctorat à l'Université de Cambridge (oui, même à mon âge !)


- Que pensez vous des collectionneurs de vieux ordinateurs ?
Tout le monde devrait avoir un hobby :)


- Que pensez vous des personnes qui continuent à développer des programmes à partir de votre création ?
Peut être pousser la nostalgie trop loin... Je pense qu'il faut voir ces machines comme faisant partie de leur temps. Donc essayez de les regarder en termes de ce que vous pouviez en faire à l'époque.

Interview réalisée au mois de Juillet 2003.

Merci à M. Clayton pour ses réponses.

(c) Charles da Silva - 2003

[/fr]

[en]

Interview of Mr Richard Clayton
(Founder of Locomotive Software)

 
- Could you tell us about the creation of Locomotive Software?

- What was LS most important projects before Amstrad ?
The BASIC for Acorn


- What was THE most important project for LS?
We did a lot of things, but I think the PCW was the thing we built that really changed people's lives. It was an icon of the 80s.


- What was your reaction when Amstrad asked you to work with/for them?
When Roland Perry brought round the first unit, at the end of August 1983, I opened it up -- which upset him because he'd obscured the logo on the outside case, but hadn't thought to do that on the PCB. (We were the first people who were interested enough to peek inside...)
I saw the name and didn't pay it much heed -- I thought they were Japanese :)

- What do you think of how personal computer market has evolved?
In the games market, I'm deeply impressed by the amount of silicon used these days to get the graphics to go really fast.

- About the CPC : What did you think of the machine at the time? And what do you think of it now?
We thought we'd done a pretty good job and I still do. 

- How much time did it take to create Locomotive Basic?
We had the main part already, from the Acorn project. All the rest (the commands that accessed the hardware and operating system (timers etc.) we built between September 1983 and very early January 1984


- Then and now, LS Basic for the CPC machine was/is considered as one of the best one. What is, for you, the explanation?

We were very influenced by what Acorn had done with BBC Basic but we wanted to avoid the cryptic *FX stuff as far as possible, so we added lots of keywords. We also wanted to be able to show off what the machine could do, graphics, sound etc from the BASIC, so you could get fancy things like synchronised music and movement without having to learn to program it in assembler.


- Have you known any difficulty at the time with the machine ?

The hardware worked very well (Mej's firm built an emulator for the ASIC so we had something running for much of the time)


- Have you any funny memory about that time?

We did have some problems with recording information on the tape. We had some fancy pre-compensation to get the fastest possible speeds, and we'd found it worked better if we set the pre-comp different for "0" and "1"
Then we were shipped a new unit from Japan and it stopped working. When we looked into it we found that a Japanese engineer had also spotted the difference between "0" and "1" and had fixed the circuitry to make them more identical. When we set the pre-comp the same, it all worked again!


- What do you think of that period now?

I'm amazed we did it in the time we had


- About the PCW : What did you think of the machine at the time and what do you think of it now?
We were very excited to build a Word Processor for that price. We had a background of building word processors when they cost 10,000 pounds each and we were going to have something better for just 300 pounds. That was just amazing


- Was it more exciting that the CPC project?
I think the CPC was more exciting because it was first

- About your work with Amstrad : What was your relation with Alan Sugar, Amstrad or MEJ electronics?
I only met Alan a few times and thought him a very clever man, though he tried hard to pretend that he wasn't :) We'd known Mej for years ... he built the hardware for the 10,000 pound word processors!


- What are you most proud of?
Locoscript 2


- Which computer company had, as far as your concerned, the best product?
It depends when and for what market... after all the IBM PC was remarkable - just a bit slow

- About you : what is your favorite Amstrad machine?
CPC 464


- What is the worst Amstrad machine?
The 664 was squeezed by events, which wasn't entirely its fault !


- Is there any project which was not finished that you regret?
It was a shame not to build the "Ant" -- which was going to be the games machine that shared a lot of hardware design with the PCW ("Joyce"). But we just didn't have the time and effort to do it justice so perhaps it was best that it was cancelled.


- Have you any regret about that time?
Not enough holidays.


- What do you do now?
Currently I'm studying for a PhD in the Computer Security group at Cambridge University (yes, even at my age!).


- Que pensez vous des collectionneurs de vieux ordinateurs?
Everyone should have a hobby :)


- What do you think of people still developping programs with your creation?
Perhaps taking nostalgia too far ... I think you have to see these machines as being of their time, so try and view them in terms of what you could run on them back then.


Thanks to Mr Clayton for his cooperation.

(c) Charles da Silva - 2003

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