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CPC 6128 [fr-en] (Amstradeus)

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Le CPC 6128 c'est le plus gros succès de la série CPC. C'est le messie, celui que tout le monde attendait... surtout Amstrad... Et quelle belle bête ! 128 Ko de mémoire, lecteur de disquettes intégré, CP/M fourni, Logo fourni, Basic Locomotive des tous meilleurs. Que du bon !!!

Le 6128 décortiqué (666 Ko)

 

Le 6128 est l'évolution logique du 464 et du 664. En gros c'est un 664 redessiné et amélioré, celui qui allait s'imposer comme LE micro familial du moment. Cette machine a fait un tabac en Europe, mais ironiquement, elle doit sa naissance aux Etats Unis.


Les USA sont un marché particulier. Comme le dit William Poël, il est très compliqué de s'imposer là-bas. La société qui distribuait Amstrad outre-Atlantique leur avait fait remarquer qu'une machine en 64 Ko ne rencontrerait aucun succès. Et que le CP/M pouvait être un avantage pour les pros. Et le 6128 fut bien accueilli. Il y avait de quoi : 128 Ko de mémoire vive, unité de disquettes intégrée, la dernière version de CP/M pour moins de 4000F, moniteur compris. Une bombe ! Plus d'un magazine spécialisé allait l'élire comme produit de l'année en 1985. Ironiquement, il n'eut aucun succès aux USA.

 

La machine reprend les éléments caractéristiques du 464 et 664 : mémoire de masse intégrée (ici, lecteur 3"), clavier mécanique (très "pro" sur ce modèle), extension, un seul câble, moniteur inclus. Mais, forcément, certaines modifications eurent lieu.

 

Le 6128 vu par Schneider (116 Ko).

  

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La Technique :

Reprenons un article paru dans le HS n°4 de Tilt qui nous donne une idée des atouts techniques des CPC.

Les Atouts Techniques des CPC : une réalité incontournable

Quelques données techniques peuvent être utiles pour comprendre les raison du succès des CPC.

Ce qui frappe à l'ouverture des CPC, c'et le nombre réduit de composants. C'est plutôt un qualité : la dissipation thermique étant moins importante, les risques de panne en sont diminués. L'alimentation de l'ensemble est prise sur le moniteur vidéo. C'est encore un avantage. La carte imprimée du 6128 a été remaniée et fortement raccourcie. Mais on trouve les mêmes composants de base que sur le CPC 464.


Le cerveau du système est un microprocesseur 8 bits antique : le Z80. Il est rapide puisqu'il est associé à un coeur qui bat à 4 Mhz. Au centre de la carte, on trouve un groupe de 16 circuits-mémoire vive de 64 Kilobits chacun. Le total nous donne bien les 128 Ko annoncés. Sur le CPC 464, il n'y a que 8 circuits de ce type. Puisque le volume total de mémoire vive atteint ou dépasse les 64 Ko avec un processeur 8 bits, on en conclut que la gestion mémoire des CPC utilise la technique du "Bankswitching". Basic et système d'exploitation sont contenus dans 32 Ko de mémoire morte.


C'est un microproceseur 8255A qui assure la gestion des entrées-sorties : clavier, joystick, magnétophone, imprimante, etc. A noter qu'il est totalement adapté au Z80, ce qui économise encore quelques circuits.
Un 6845 assure la gestion d'écran et la liaison avec le moniteur, tandis que la production sonore (3 voies et 8 octaves) est confiée à un AY-3-8912. L'architecture générale est donc classique, à l'exception d'un seul circuit fabriqué spécialement pour Amstrad et qui répond au nom de "Gate Array". Il assure tout seul un grand nombre de fonctions qui exigeraient sans lui une "circuiterie" très volumineuse.


L'assemblage est de grande qualité et les circuits vitaux sont placés sur des supports pour faciliter la maintenance. A l'arrière trois connecteur "nez de carte" sont disponibles pour brancher une imprimante, des périphériques divers, un lecteur de disquette supplémentaire ou optionnel, etc. Ces connecteurs ont le défaut d'être fragiles à l'usage. Attention, donc.


Le clavier est un clavier mécanique de conception économique, constitué d'un simple sandwich de plastique. Ce qui explique la médiocrité du toucher. Le lecteur de disquettes, enfin. Le CPC 6128 intègre dans l'unité centrale le même lecteur de disquettes que celui qui est disponible en option pour le CPC 464. On peut s'interroger sur le choix du format : des disquettes de 3 pouces au standard Hitachi? Format qui, soit dit en passant, perdit en son temps la bataille contre le 3"1/2 qui connaît aujourd'hui une grande vogue. Le choix du format 3" semble être motivé par des impérativfs de coûts. Prix bas oblige.


Les inconvénients sont de deux ordres. D'abord ce format étant essentiellement présent sur les CPC, on peut imaginer que la fabrication des disquettes 3" cessera brutalement quand le parc aura vieilli.
D'autre part, la capacité de ces disquettes est plutôt faible : 170 Ko par face, c'est insuffisant pour du travail réellement professionnel.


Les CPC sont des machines économiques, sans pour autant être spartiates. Sans se situer à la pointe de la technique, elles tirent parti au maximum des possibilités offertes par leur conception. A ce titre, elles représentent un résumé de ce qui se faisait de mieux à l'époque des 8 bits... Une rusticité qui inspire confiance, même quand la mode évolue trop vite !

 

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Le lecteur de disquette 3" (80 Ko)

La carte mère :

  

Carte mère CPC 6128 (212 Ko)

  

Petit changement sur les schneider. Une partie de la connectique se retrouve sur le côté.

  

La carte Schneider ( 236 Ko)

Comment passer d'un Schneider à un Amstrad (et vice-versa) :

La ROM est identique pour les deux marques. Mais il y a trois jumpers sur la carte mère qui décident du nom qu'on retrouvera à l'affichage. Vous pouvez donc très bien avoir un Schneider qui vous indiquera Amstrad au boot

La version Schneider avait également de vrais connecteurs au lieu de ceux sortis directement de la carte mère. Cela lui donne d'ailleurs un aspect un peu plus présentable. La raison est simple. Amstrad ne passait pas certains tests FCC allemands. Les ondes éléctromagnétiques dépassaient le seuil autorisé par les lois allemandes. D'où les connecteurs et également la protection métallique.

  

La protection métallique propre aux Schneider (146 Ko)

  

L'arrière du Schneider (53.7 Ko)

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Le Clavier

Comme le dit l'article de Tilt cité plus loin, le clavier du 6128 est mou. Il manque ce répondant qu'avait celui du 464. Je le trouve personnellement décevant, même s'il reste très, très complet. Mais cela demeure ce qui se faisait de mieux à l'époque !

  

 

 

  

  

 Le clavier vu de dessus (125 Ko)

 

 

Le clavier vu de dessous (130Ko)
 

 la membrane clavier (146 Ko)

  

  

Les différents modèles :

Le test du 6128 par SVM (391 Ko)

  

 

Amstrad CPC 6128

  

 Schneider CPC 6128

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Il existe plusieurs modèles de CPC 6128.

Les modèles Amstrad :
- CPC 6128 QWERTY
- CPC 6128 AZERTY

Les modèles Schneider :
- CPC 6128 QWERTY

  

Le CPC AWA

Il s'agit en fait du modèle importé en Australie par Mistubishi. La seule particularité de ce modèle est l'inscription AWA au boot de la machine. Pour le reste, c'est exactement la même chose... Merci mille fois à Shane pour ses photographies.

 

Deux 6128 'AWA'

  


CPC au boot

  

  

La carte de garantie

 

(c) Charles da Silva - 2003

Sources : David Thomas "Alan Sugar"
François Quentin "Ces ordinateurs sont dangeureux"
William Poël, Amsoft
Tilt Magazine, n° 4 HS
Site "www.old-computers.com"

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[en]

  

The CPC 6128 is the biggest success of all the series. It's the messiah, the one everyone was waiting for... especially Amstrad... And what a wonderful machine ! 128 Kb of RAM, integrated floppy disk drive, CP/M included, Logo included, Locomotive Basic... Only good stuff !!!

 

The CPC 6128 opened (666 Kb)

 

The 6128 is the logical evolution of the 464 and the 664. Let's say it's a redesigned and improved 664, the one that was going to impose itself as THE personal computer of the time. This machine was going to be a major hit in Europe and ironically the United States originated its birth.


The US are an odd market. As William Poel says, it's very complicated to succeed there. The company which distributed Amstrad there told them that a 64 Kb machine would not meet success. And that CP/M could be a serious advantage. And the 6128 was well received. Well, 128 Kb, floppy disk drive and CP/M last version for less than 4,000 F, monitor included... A real bomb ! It was going to be 1985 best buy ! Still, it met no success in the States.

 

The machine has the same characteristics of the 464 & 664 : mass media included (3" floppy drive), mechanical keyboard (very "pro" on this model), extension, one cable, monitor included.

 

The 6128 by Schneider (116 Kb)

  

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The Technique:

Here's a French magazine review of the CPC advantages.

The technical assets of the CPC : an unavoidable reality

 

Some technical data can be useful to understand the CPC success.

What is remarkable when one opens a CPC is the reduced number of components. This is actually a quality: thermic dissipation is therefore less important and so warranty returns are rarer. The PSU is in the monitor. This is another advantage. The PCB of the 6128 was diminished. But the components are the same than of the 464.
The brain of the system if the good old Z80. It's fast: 4 Mhz. At the center of the PCB one can find a group of 16 memory-circuits of 64 Kb each, which gives us the 128 Kb announced. On the 464, the group is composed of 8 memory-circuits. Since the total amount of memory exceeds 64 Kb (the maximum for an 8 bits processor), the 'Bankswitching' Technics has been chosen. The OS and the Basic are on the 32 Kb Rom chip.


The 6845 deals with the screen display, while the sound production (3 channels and 8 octaves) is given to a AY-3-8912. The general architecture is classical, except for a circuit especially manufactured for Amstrad: the "Gate Array". It deals with a great number of functions and without it a great amount of circuits and chips would be needed.

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The assembly is of a high quality and the important circuits are placed on stands to ease maintenance. On the rear, three connectors are available to plug a printer, a second floppy drive or other peripherals. This connectors are pretty fragile. Be careful.
They keyboard is a cheap mechanical one (simple plastic sandwich). This explains its mediocrity. The CPC 6128 includes an integrated floppy disk drive, the same floppy available in option for the CPC 464. One may question the format choice: 3" Hitachi floppies. This format has lost its battle against the 3"1/2 format some time ago. It seems that the choice was an economical based one. But there are two drawbacks. First this format is almost only used by the CPC, therefore we can imagine that its production will cease with the CPC. Second, its capacity is quite poor. 170 Kb per side. Not enough for a professional user.


The CPC are economic machines but not austere. Even though not using the latest technology, they take maximum benefit of their conception. They represent what the 8 bits could offer... inspiring confidence, even with a fast evolution !

The 3" floppy disk drive (80 Kb)

The motherboard:

  

CPC 6128 motherboard (212 Kb)

  

Schneider motherboard ( 236 Kb)

  

How to go from a Schneider to an Amstrad (and vice versa):

The ROM is identical for both brands. There are three jumpers on the motherboard which will settle what will be displayed on the monitor. You may therefore have a Schneider indicating Amstrad on boot

 

The Schneider version had also real connectors. This gives it a much more presentable aspect. The reason for that is simple. Amstrad wouldn't pass German FCC tests. Electromagnetic waves overflowed the authorized rate fixed by German laws. So they used Centronics type connectors and a metallic protection.

  

The Metal Housing of the Schneider model (164 Kb)

  

The rear of the Schneider (53.7 Kb)

  

The keyboard:

Like the French magazine review states it, the 6128 keyboard is rather weak. It's not as good as the 464 one. Personally, I find it horrible, even though it's very complete. It's still one of the best of that time!

  

  

  

  

Upper view (125 Kb)

 bottom view (130 Kb)

 the membrane (146 Kb)

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The models:

The 6128 test by SVM - in French (391 Kb)

  

 

 

 

Amstrad CPC 6128

  


 Schneider CPC 6128

  

Amstrad models :
- CPC 6128 QWERTY
- CPC 6128 AZERTY

Schneider models:
- CPC 6128 QWERTY

  

  

The AWA CPC

Actually, it's just the Australian model, imported by Mitsubishi. The only originality of this computer is the AWA writing on the boot. As for the rest, it's exactly the same thing. Thanks a lot to Shane, from Australia, for his pictures.

 


Two 'AWA' 6128


 

Booting...

  

  


Guarantee Card

 

  

(c) Charles da Silva - 2003

Sources : David Thomas "Alan Sugar"
François Quentin "Ces ordinateurs sont dangeureux"
William Poël, Amsoft
Tilt Magazine, #4 HS
www.old-computers.com
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