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CPC 664 [fr-en] (Amstradeus)

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Merci à R. Perry pour ce scan !

  

L'histoire :

  

Pour l'historique du CPC en général, allez voir la page du 464.

 

Le CPC 464 est le succès que l'on connait. Les logiciels commençaient à se développer à une vitesse fulgurante. Les périphériques aussi. D'ailleurs, Amstrad avait conçu le DDI-1, un lecteur de disquettes au format original 3". Allez, on parle de la polémique tout de suite, car oui, il y a bien eu polémique.

 

Le 3" est en effet un format exotique. Le 5"1/4 régnait alors en maître et le 3"1/2 commençait à se faire un nom, surtout depuis qu'Apple avait, avec son Macintosh, fait confiance à la création de Sony. Mais en Angleterre, d'autres machines utilisaient le format développé par Hitachi : Oric et Tatung en sont les meilleurs exemples.

Ce format permet d'avoir une disquette double-face de 170 Ko par face, soit 340 Ko au total. C'est une disquette robuste, dûe à sa coque très solide. Mais, et c'est la que la firme de Brentwood aura du mal à se justifier, c'est une disquette peu suivie et qui connaîtra de grosses difficultés d'approvisionnement. Alors, pourquoi avoir choisi ce format ?

 

Le lecteur "à la française" (108 Ko)


D'après vous ? Ben oui, forcément... pour une raison de coût. Amstrad avait eu l'opportunité de bénéficier de prix très serrés sur un gros, gros lot de lecteurs 3" par Hitachi qui souhaitait relancer son bébé et le soutenir pour l'imposer sur le marché. . Sugar, expert des achats en extrême-orient (de son temps en Hi Fi) avait sauté sur l'occasion. Après tout, Tatung et Oric avaient bien choisi ce format, alors pourquoi pas lui. Donc, quand il fallut commercialiser un lecteur externe pour le 464, le constructeur japonais remporta le marché. De plus, Sugar ne s'embarasse pas de problèmes tels que la "standardisation"... du moins, pas encore...

 

C'est William Poel qui eut l'idée du 664. Comme il le dit lui-même, c'était une évolution naturelle. L'histoire veut qu'il ait découpé un 464 pour y insérer un lecteur de disquettes (le DDI-1, lancé en même temps que le CPC 464). Sugar aurait d'ailleurs été assez étonné par ce montage qui se révèlera être la prochaine machine d'Amstrad.

 

La machine sortira en Mai 1985. A l'époque, il n'y avait pas encore beaucoup de machines équipées d'un lecteur de disquettes. Sugar était certain du succès, et surtout il souhaitait préparer l'invasion d'un autre marché : le professionnel.
Et la encore, Amstrad fait un carton. Et pour cause. Au même moment, aucun constructeur ne proposait une machine avec lecteur intégré. Si, Apple. Mais le Mac coûtait tout de même la bagatelle de 25 000 F ! On est loin des 3990F du CPC 664 avec son moniteur monochrome...

 

Et pourtant le CPC 664 ne connut qu'une vie éphémère. Pire : à sa sortie les gens d'Amstrad savaient qu'il allait être remplacé. En Mars 1985, Bob Watkins annonçait à Alan Sugar que le prix des mémoires 64K continuait à baisser de façon fulgurante. Et Watkins de suggérer la commercialisation d'un CPC équipé de 128 Ko. Oui, mais voila... la production du 664 a débuté. Pourtant, le passage à 128 Ko est tentant. Et ce pour plusieurs raisons :
- Le look du 664 est raté. C'est du moins ce qui se dit chez Amstrad*
- Les américains étaient à l'époque portés sur les 128 Ko. Et Sugar préparait son entrée sur le marché américain.
- 64 Ko n'étaient pas suffisants pour faire tourner des applications professionnelles dignes de ce nom.

 

* Bob Watkins dit dans le livre de David Thomas qu'il n'aimait pas du tout le look du 664. Et avant même sa sortie, il demanda au designer de chez Amstrad de redessiner le tout afin d'obtenir un résultat plus fluide et plus compact.

 

Amstrad décide donc de stopper la commande de pièces spécifiques au 664. Watkins ayant déjà parlé du projet à MEJ, qui n'y voyait aucun problème, tout le monde s'attela donc au plan de communication, car il allait falloir justifier cet arrêt soudain. L'annonce du 6128 fut faite en Août 1985 et généra beaucoup de ressentis à la fois des acheteurs du 664 et des revendeurs. Mais c'était du Amstrad à 100% : vite, direct et essentiel. Sugar dira de cette mésaventure : "Tant pis pour les acheteurs du 664, tant mieux pour ceux du 6128". Du Sugar, quoi...

 

Le 664 dans toute sa beauté. (98.6 Ko)

 

La Technique :
Avant tout, sachez que le nom de code du 664 était IDIOT (Insert Disc Instead Of Tape) - celui du 6128 sera Big Idiot

 

- On reprend les mêmes et on recommence

Ben oui. Pourquoi changer une équipe qui gagne. On reste sur du bon vieux Z80, le Gate Array est toujours présent et l'ensemble est toujours aussi soigné. Seul le lecteur de cassette laissera sa place au lecteur de disquettes.
Côté capacités graphiques, on en reste au même point. Pareil pour le son. On est donc sur du 100% compatible, la compatibilité étant ascendante.

 

- Le Basic :

Les différences se situent aussi à ce niveau. Beaucoup regrettaient l'absence de certaines commandes, telles que FILL, CURSOR (affichage du curseur), MASK (colorie en pointillés) par exemple. Locomotive put résoudre ces problèmes. Il y a également une meilleure gestion des interruptions machines. Toutefois, toujours pas de sprites hardware et donc toujours la même difficulté à programmer cet aspect bien précis.

 


La carte mère :
On garde les mêmes et on recommence. Carte mère simple, bien conçu, dépouillée au maximum. Amstrad persiste et signe dans la simplicité mais aussi dans la qualité.

 

Carte mère CPC 664 (133 Ko)

 


Le clavier :

Même principe que pour le 464. On change les couleurs par du bleu et les touches de direction sont horriblement grosses et imposantes. A noter, une membrane clavier des plus fragiles. Mais comme pour son grand frère, faisons un tour de concurrence :

 

 


Le 664 a par contre été doté d'une membrane clavier des plus fragiles. Il s'agit du problème le plus courant sur ce modèle. Les symptomes sont des touches qui ne répondent pas (souvent par rangée). Il n'y a guère de solution durable. Certains stylos spéciaux permettent de recréer les contacts sur la membrane, mais le résultat est moyen car les problèmes reviennent vite. Les nouvelles membranes sont introuvables. Donc si vous avez un CPC 664 avec un membrane en état, gardez le précieusement.


Le pavé numérique et le pavé curseur - horrible (115 Ko)

 


Les différents modèles :

 

Amstrad CPC 664

 

 Schneider CPC 664

  

 

Il existe plusieurs modèles de CPC 664 :

D'abord les modèles Amstrad :
- CPC 664 QWERTY
- CPC 664 AZERTY

Modèles Schneider :
- CPC 664 QWERTY

 

Le test du 664 par SVM (354 et 473 Ko)

  

(c) Charles da Silva - 2003

Sources : David Thomas "Alan Sugar"
François Quentin "Ces ordinateurs sont dangeureux"
William Poël, Richard Clayton dans leur interview respectives sur le site


[/fr]

[en]

 

Thanks to R. Perry for the scan!

  

The history:

For the history of the CPC, go check the 464 page

The CPC 464 is the success we now all know. Software were created at a high speed rate. So were peripherals. Amstrad created the DDI-1, a 3" floppy disk drive. So let's talk right away about this polemic, because there was one indeed.

 


3" is a rather exotic format. 5"1/4 was the master and the 3"1/2 format was beginning to prevail since Apple had chosen it for its Macintosh. But in Britain other machines were using Hitachi creation: Oric and Tatung are the best know example. This format allows to get a 170 Kb double-sided disk, that is 340 Kb. It's a robust disk, due to its hard shell. But, and this is why Amstrad will have so much difficulties to justify its choice, this format was rare and will know various problems of supplying. Why this choice?

 

French floppy (108 Kb)

 

Well, what do you think ? Yes, of course... for its price. Amstrad had the oportunity of getting it for a very, very good price, since Hitachi wanted to promote its creation. Sugar, an expert of Far-East products jumped on the occasion. After all, Tatung and Oric chose this format too, so why not him ? So, when Amstrad had to release a floppy disk drive for the 464, the Japanese manufacturer was chosen. More, Sugar is not really interested in "standardization"... at least, not now...

William Poel came with the idea of the 664. Like he says himself, it was the natural evolution. The legend says that he dismantled a 464 in order to add the DDI-1 drive. Sugar seemed to be quite surprised of such a result.

The machine would be released on May, 1985. Back then, there were only a few machines equiped with a floppy drive. Sugar was certain of the success and most of all he was preparing the invasion of another market : the professional one.


And once again, success was the answer. And it was meant to be ! Meanwhile, no other manufacturer was proposing a machine with an integrated floppy disk drive. Oh, sorry, there was one... Apple. But the Macintosh was way out of the league of the common customer. Way out of the CPC 664...

 

Still, the 664 had a short live. Worst: Amstrad people knew when they released it that it was going to be replaced. In March, 1985, Bob Watkins announced to Alan Sugar that the 64 K memory module price was plunging. So, he suggested that a CPC should be equiped with 128 Kb. Yes, but the 664 production had begun. Still, upgrading to 128 Kb was tempting:
- The look of the 664 was a failure. That's what was said at Amstrad*
- The Americans were interested in 128 Kb machines. And Sugar was preparing to enter the American market.
- 64 Kb were not enough for professional software.

 

* Bob Watkins says in D. Thomas' book that he didn't like the 664 look at all. And even before its release, he asked Amstrad designer to design it again in order to get a more fluid and compact result.

 
Therefore, Amstrad decided to stop the 664 production. Watkins had already talked about the project to MEJ, who was OK with it. So, everyone went working on the communication plan, because they would have to justify such a decision. The annoucement of the 6128 was made in August, 1985. 664 buyers were very resentful. But this was 100% Amstrad: fast, direct and right to the point. Sugar event said about this problem: "so much for 664 buyers... hurray for the 6128 ones". Pure Sugar...

 

Le 664 dans toute sa beauté. (98.6 Ko)

 

The Technique:

First of all, the code name. It was IDIOT (Insert Disc Instead Of Tape) - the code name of the 6128 would be Big Idiot


- Let's start it all over again !


Well, why change a team who's winning ? Let's keep the good old Z80, the Gate Array and keep the well designed architecture. Only the tape recorder will be replaced by the floppy drive. The machine is 100% compatible with the 464.

 

The Basic:

There are some differences. Some were missing certain instrucions like FILL, CURSOR or MASK for example. Locomotive could resolve all . There is also a better management of hardware interruptions. Still, no hardware sprites and therefore the same difficulty to program this aspect.

 

The motherboard:

Let's keep the same and do it again. A very simple, well conceived motherboard. Amstrad remains on a high quality statu.

 

 

 

CPC 664 motherboard (133 Kb)



 

 

The keyboard:

 Same thing as for the 464. Colours have been change to a magnificent blue and the cursors keys are surprisingly big and awful. Important notice, the keyboard membrane is very fragile.

 

 

 

 

 
The 664 had a very fragile membrane. It's the most common problem on this model. Keys don't answer (often by range) and there's no viable solution. Certain special pen may re-create the contacts but the result is not satisfactory. New membranes are very, very difficult to find. So if you have a 664 with a good keyboard, cherish it.

 


Numeric and cursor pad (115 Kb)

 

The different models:

 

Amstrad CPC 664

  

Schneider CPC 664

  

There are several models of the 664.
- CPC 664 QWERTY
- CPC 664 AZERTY

Schneider models:
- CPC 664 QWERTY

 


664 tested - in French (354 and 473 Kb)

 

(c) Charles da Silva - 2003

Sources : David Thomas "Alan Sugar"
François Quentin "Ces ordinateurs sont dangeureux"
William Poël, Richard Clayton

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