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CPC 5512 [fr-en] (Amstradeus)

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Le méconnu.

Cet ordinateur est très peu connu car il n'a jamais été commercialisé. Il s'agit d'un modèle resté dans les placards d'Amstrad mais qui aurait certainement connu un très gros succès.

Le souci c'est qu'à l'époque tout le monde attendait la sortie du compatible PC de la part d'Amstrad et Sugar sentant que le marché n'était plus au personnel décida de laisser tomber le projet.


Celui que tout le monde attendait (281 Ko)


En le regardant, il ressemble à s'y méprendre au CPC 6128. Et pourtant, dès le premier coup d'oeil on remarque ce que l'on a tous espéré: un drive qui n'est pas un 3". Il s'agit en effet d'un 5"1/4. Fini les problèmes d'approvisionnement de disquettes, on trouve des 5"1/4 partout, absolument partout.

Esthétiquement, il faut l'avouer, c'est un 6128. Alors, quelles différences ? Oh là, plusieurs. Citons d'abord une prise RS 232 et deux prises midi à l'arrière de la bécane.


Côté mémoire, à noter le passage à 512 Ko (ah, ST quand tu nous tiens !). Bien entendu, on ne verra que 42 Ko de disponibles. Ceci est dû au Z80 qui ne sait gérer plus de 64 Ko (il traite la mémoire supplémentaire par pages supplémentaires - voir section Technique).


Une autre grosse amélioration est le Basic. Dénommé Basic + (version 3.2). Les fonctions supplémentaires les plus attendues sont : circle, paint, scroll. Il y a aussi la très intéressante instruction "music" (ex : music 4,2,3 qui joue la 4ème note de la 2ème octave de la voie 3 c'est à dire un ré#)."Switch" commute la banque mémoire de destination, au choix de 0 à 5. Clock met l'heure à jour car le CPC 5512 est équipé d'une véritable horloge (pile CMOS). "Mouse" teste l'état de chacun des 3 boutons de la souris (optionnelle). "Config" permet de configurer la RS232.


La plus grosse nouveauté c'est le subsystem. Il s'agit d'un gestionnaire de bureau (un peu à l'instar du Mac ou de l'Atari ST). Ainsi, à l'allumage de la bécane, il suffit de taper SYSTEM pour que le bureau s'affiche. En haut, un menu déroulant avec Desk, Install, Manage, Options. Tout en bas à gauche, une icône désignant un 5 pour indiquer que le lecteur 5"1/4 est bien connecté.

Reste à savoir si les lecteurs externes sont eux aussi reconnus automatiquement. Au milieu, la flèche-curseur qui peut être déplacée avec les touches curseurs, la manette ET la souris ! Ce bureau est en fait un dérivé du GEM de Digital Research, dérivé développé par Amstrad lui même.


SubSystem (285 Ko)


Dans les menus on retrouve la possibilité d'installer un RamDisk, permettant un accès 100 fois plus rapide qu'une disquette normale. Bien sûr, tout cela reste relativement lent. Il ne faut oublier que c'est un Z80 qui gère tout cela ! Donc, il faut être indulgent...

La compatibilité avec l'ancienne gamme CPC reste totale. Tous les softs tournent sur cette machine. Un autre gros avantage est le CP/M. Et cette fois ci, de par l'utilisation d'un drive 5"1/4, on peut tout simplement récupérer tous les programmes commerciaux développés pour CP/M. Exemple, ceux existant dans le monde IBM. On parle ici de milliers de logiciels.

Le prix avait été fixé à 6490 F pour la version couleur et 4999F pour la version monochrome... soit 500F seulement de plus que le 6128 !

CECI EST UN FAUX !

Vous l'aurez tous compris, cet ordinateur est un fake. Il s'agit en fait d'un canular réalisé par Hebdogiciel dans son n° 138 avec la mise au point au n° suivant. A noter qu'Amstrad prit très mal la blague et assigna Hebdogiciel en justice (ce qui lui coûta d'ailleurs très cher) prétextant que cet article avait fait chuter dangeureusement les ventes de CPC 6128 en raison de l'effet d'annonce.

Le drive 5"1/4 est en fait un montage. Carton, ciseaux, fer à souder, feutres et colle. Et voilà !

(c) Charles da Silva - 2004

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[en]

The unknown

This computer is rather unknow since he has never been released. It's a model which was never commercialized even if he would sure have met success.

The problem is that, at that time, everybody was waiting for the IBM Compatible computer from Amstrad and Sugar felt that the personal market was down. He then decided to cancel this project.


The one everybody was waiting for(281 Kb)


Looking at it, it looks just like a CPC 6128. Still, at the first sight it just pops up, what we all expected: the fdd is not a 3". As a matter of fact, it's a 5"1/4 drive. No more problem of finding disks, 5"1/4 disks are really easy to find.


Since it really looks like a 6128, are there differences? Oh, yes, many of them. Let's cite first a RS 232 and two midi plugs at the back of the machine.


As for the memory, it's now 512 Kb (like a certain Atari ST). Of course, only 42 Kb are available at the boot, since the microprocessor is still a Zilog Z80 which cannot deal with more than 64 Kb of RAM (unless it uses the bankswitching system).


Another great improvement is the Basic. Named Basic+ (version 3.2). The most wanted added functions are: circle, paint, scroll. There's also "music" (ex: music 4,2,3 which plays the 4th note of the 2nd octave of the 3rd voice, that is a D#). "Switch" commutes the destination memory bank, from 0 to 5. Clock sets the time since the CPC 5512 is equiped with a real time clock (CMOS battery). "Mouse" tests the state of each of the 3 buttons of the mouse (optional). "Config" enables to set the RS 232.


The major upgrade is the SubSystem. It's a new Desk system (like the Mac or the Atari ST). At the boot, all you have to do is to type SYSTEM to see the desk. At the top a "Windows like" menu with Desk, Install, Manage, Options. At the left bottom, an icon indicating a 5 for the 5"1/4 drive. It is not known if the external drives are automatically mounted.

At the middle of the screen, the pointer can be moved with the cursor keys, the joystick AND the mouse! This desk is actually an adaptation of Digital Research's GEM.


SubSystem (285 Kb)


In the menus there's the possibility to install a RamDisk allowing an access a hundred times faster than a normal floppy. Of course, all this is quite slow. Let's not forget that the processor is the good old Z80!

The compatibility with the former CPC range is complete. All the software run under this machine. Another big advantage is the CP/M system. And this time, since the floppy is a 5"1/4 one, all you have got to do is to get the software developped for CP/M even for the IBM computers... We're talking about at least a thousand programs.

The price was set at 6490 F (£649) for the colour version and FF 4999 (£499) for the green version... that is FF 500 (£50) more than the 6128!

THIS IS A FAKE!

You'd probably guessed, this computer is a fake. It's a joke published by a then famous computer weekly magazine, Hebdogiciel. Amstrad took offence and sued the magazine, claiming they had lost many sellings of the CPC 6128, by having people waiting for this miraculous computer.

The 5"1/4 fdd is a fake. Paper, cissors, soldering iron, pen and glue... and here it is!

(c) Charles da Silva - 2004

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